Perché abbiamo sempre la febbre, la stanchezza, i brividi e la mancanza di appetito quando ci ammaliamo? L’origine di questi disturbi si trova nel cervello.

Salute – Quando ci ammaliamo, l’organismo mette in atto meccanismi di difesa: il sistema nervoso invia un messaggio, quello di aumentare la temperatura corporea, come per dare un segnale di allerta al sistema immunitario, protagonista nella lotta contro virus, batteri e altre infezioni che poi entra in azione.

E che sia una sindrome influenzale lieve, un’infezione da Covid-19 o purtroppo patologie a volte più preoccupanti, possono manifestarsi gli stessi sintomi: episodi di febbre, tendenza ad avere meno o anche più appetito, sensazione di freddo nonostante l’aumento della temperatura e stanchezza insolita.

L’ipotalamo…

Ma con quali meccanismi si spiega questo fenomeno? Per rispondere a questa domanda, gli scienziati dell’Università di Harvard sono tornati – nei topi – al punto di partenza di questi diversi geni. L’area interessata è denominata “area preottica mediale ventrale” , spiega la professoressa Jessica A. Osterhout, principale autrice dello studio.

Questa zona si trova a livello dell’ipotalamo, coinvolta nella regolazione delle funzioni omeostatiche come la regolazione della temperatura corporea. Si trova molto vicino alla barriera ematoencefalica, dove il sangue viene irrigato verso il cervello e dove viene bloccato il passaggio dei patogeni. Alla minima infezione, i neuroni che vi alloggiano si esprimono attraverso l’azione di particolari cellule, per generare questo quadro sintomatico, indipendentemente dall’origine della malattia e/o dalla sua intensità. I ricercatori hanno anche dimostrato che questi neuroni proiettavano i loro effetti su 12 regioni del cervello coinvolte nel controllo della sete o nella sensazione di dolore.

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