Cos’è un anticorpo“Fa gli anticorpi!” Una frase ascoltata da molti genitori, non appena il loro bambino porta le mani o qualsiasi altro oggetto alla bocca. Ma cosa sono esattamente?

IgG, IgA, IgM, IgE e IgD: hai certamente incontrato queste abbreviazioni durante un esame del sangue o un test sierologico come quelli eseguiti per una diagnosi retrospettiva di Covid e cercando di verificare la presenza di anticorpi contro il virus SARS-CoV-2. Ma cosa significano?
Le prime due lettere, Ig, corrispondono a “immunoglobuline”. In effetti, gli anticorpi sono molecole biologiche coinvolte nell’immunità, che appartengono alla famiglia delle immunoglobuline. Le lettere G, A, M, E e D corrispondono al loro ruolo nell’organizzazione del sistema immunitario.

ABC delle Ig

  • Le IgG, vengono prima trasmesse dalla madre al suo bambino attraverso la placenta, poi attraverso il latte materno. Successivamente vengono prodotte dopo essere entrati in contatto con un antigene in modo prolungato. È la risposta alla memoria, il principio secondo cui funzionano l’immunità acquisita e i vaccini.
  • Seguono le IgA, che svolgono un ruolo importante nella lotta contro batteri e virus nelle mucose;
  • Quindi le IgM, secrete durante il primo contatto del corpo con un antigene;
  • Più rare, le IgD sono coinvolte nella maturazione dei globuli bianchi;
  • Infine, le IgE hanno un ruolo chiave nella difesa contro i parassiti e nel meccanismo dell’allergia. Sono secreti contro gli allergeni e causano il rilascio di istamina, una sostanza responsabile dell’insorgenza dei sintomi allergici.
     
    Meccanismo
    Il ruolo degli anticorpi è riconoscere un antigene estraneo al fine di neutralizzarlo. Queste “proteine prodotte dai globuli bianchi chiamati linfociti B, si legano saldamente all’antigene di un invasore, marcandolo per attaccarlo o neutralizzandolo direttamente”, dettaglia il sito web MSD Manuals. Il corpo produce migliaia di anticorpi diversi. Ogni anticorpo è specifico per un dato antigene, ma sono possibili analogie tra due antigeni, che sono quindi riconosciuti dallo stesso anticorpo.
     
    Cosa sono gli autoanticorpi?
    Il sistema immunitario dovrebbe solo reagire agli antigeni derivati da sostanze estranee o pericolose. Ma a volte interpreta i tessuti del suo corpo come estranei, il che lo spinge a produrre anticorpi (chiamati autoanticorpi) o cellule immunitarie che colpiscono e attaccano specificamente cellule o tessuti del corpo. Gli autoanticorpi sono responsabili di malattie autoimmuni come la malattia di Graves, l’artrite reumatoide, la tiroidite di Hashimoto, il diabete di tipo 1 o il lupus.
     
    E gli anticorpi monoclonali?
    Questi anticorpi sono prodotti in laboratorio da cellule viventi che sono state alterate per produrre l’anticorpo desiderato. Una volta iniettati nel sangue di un paziente, agiscono come anticorpi prodotti dal sistema immunitario. Gli anticorpi monoclonali sono generalmente progettati per attaccare le cellule tumorali o le sostanze che causano infiammazione in malattie come l’artrite reumatoide. Sono usati con successo per trattare alcuni tumori avanzati (melanomi, tumori ai polmoni e alla vescica), ma non funzionano su tutti i pazienti. Questa tecnica è stata recentemente utilizzata da diverse case farmaceutiche per sviluppare un vaccino contro tutte le varianti della SARS-CoV-2.

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