Ogni quattro minuti, una persona ha un ictus. L’ ictus cerebrale è una patologia acuta pericolosa per la vita perché ogni minuto conta. Ecco i cinque segnali premonitori di queste improvvise alterazioni del flusso sanguigno.

Ictus: i cinque segnali di pericolo?

Salute – L’ictus è la terza causa di morte in Italia e la prima causa di disabilità acquisita negli adulti.

Chiamato anche “attacco cerebrale”, l’ictus è causato da due fenomeni principali:

  • Un’improvvisa interruzione della circolazione sanguigna all’interno del cervello, chiamata ictus ischemico (80% dei casi registrati). Questa interruzione dell’afflusso di sangue porta alla morte delle cellule nell’area cerebrale interessata, un infarto cerebrale. Questa interruzione è causata da un coagulo (o embolia) che blocca parte di un’arteria del cervello.
  • Il verificarsi di un’emorragia intracerebrale (ictus emorragico) causata dalla rottura di un’arteria cerebrale (20% dei casi)

A volte l’ostruzione di un’arteria cerebrale è temporanea, poiché il coagulo scompare in pochi minuti e non provoca sequele: questo fenomeno è chiamato attacco ischemico transitorio (TIA) e può essere più o meno grave. Il rischio di ictus nei 7 giorni successivi a un TIA è del 10%.

Paralisi, disturbi del linguaggio, cadute…

A prescindere dal tipo di ictus esso ha manifestazioni fisiche identiche e ben riconoscibili. Ecco i principali:  

  1. Paralisi  : intorpidimento improvviso in una parte del viso e/o debolezza su un lato del corpo (emiplegia) accompagnata da perdita di sensibilità;
  2. Perdita della vista  : perdita parziale o completa della vista da un occhio o vista doppia (diplopia);
  3. Difficoltà a parlare  : grandi difficoltà ad articolare le parole, comunicazione incomprensibile, difficoltà a capire gli altri o ad ascoltarli (afasia). Questi disturbi della vigilanza possono portare al coma;
  4. Forti mal di testa: mal di testa improvviso, molto intenso e insolito;
  5. Disturbi dell’equilibrio o della coordinazione degli arti, accompagnati da cadute.

Secondo la Stroke Research Foundation , uno dei segni distintivi dell’ictus è l’insorgenza improvvisa dei sintomi e la loro intensità, che raggiunge il picco non appena compaiono.

Età, dipendenze e inattività fisica, principali fattori di rischio

I fattori di rischio sono ben noti e possono essere evitati con una buona prevenzione. Tra questi ci sono:

  • Età: secondo Inserm , l’età media di insorgenza di un ictus è di 74 anni. Più della metà degli ictus si verifica nelle persone di età pari o superiore a 75 anni, un quarto nelle persone di età inferiore ai 65 anni e il 10% ha meno di 45 anni. Ma sempre più casi vengono identificati nei giovani sotto i 30 anni per molteplici ragioni.
  • Alta pressione sanguigna
  • Diabete
  • L’alcol
  • Tabacco: smettere di fumare riduce del 50% il rischio di ictus
  • Mancanza di attività fisica

Agire VELOCEMENTE!

Secondo l’antica frase “Il tempo è cervello”, il tempo è cervello. In altre parole, quando si verifica un ictus, il tempo è il problema principale in modo che il cervello subisca il minor danno possibile. Ogni minuto senza cure provoca la perdita di 2 milioni di neuroni.

Anche se i sintomi scompaiono, è imperativo andare al pronto soccorso, perché ci sono buone probabilità che i sintomi si ripresentino entro poche ore.

Oggi, con una migliore cura dalle emergenze e consapevolezza dei segnali di pericolo si può sopravvivere a un ictus con pochi o nessun danno neurologico.

Tuttavia, le possibilità di sopravvivenza possono variare a seconda dell’entità dell’ictus e dell’età del paziente: quindi, il 20% dei pazienti muore un anno dopo l’ictus.

Il 60% recupera la propria autonomia, naturalmente dopo un intervento medico o dopo un periodo di riabilitazione. Ma il 40% dei pazienti manterrà conseguenze neurologiche e fisiche significative.

In ogni provincia italiana esiste un’unità di terapia intensiva neurovascolare (Stroke Unit) un unità di 4-16 letti dedicati esclusivamente alla malattia cerebrovascolare, con un team multidisciplinare formato da medici, infermieri, tecnici della riabilitazione e personale di supporto

La cosa fondamentale è non minimizzare i sintomi, ma reagire immediatamente chiamando aiuto componendo il 112.

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